Da molti anni vedo uno strano divieto in molti alberghi, aeroporti, metropolitane o altri luoghi pubblici in Asia: il classico cerchio rosso barrato del “proibito” in simbologia ISO standard, sovrasta una sorta di pigna nera. Ho chiesto e mi è stato risposto sempre che il divieto riguardava un frutto, il durian, che (riferisco testuale) “ha un odore che qualcuno adora mentre altri percepiscono come molto fastidioso“.

Non potete certo sopravvivere senza sapere che il durian è il frutto di una pianta della famiglia delle Malvaceae, anche se alcuni biologi lo fatto vivere in una specie a se stante, le Durionacee. Lungo una trentina di centimetri per un diametro di 12-15, ha un peso che varia tra  uno e i tre kili. Si presenta di colore giallognolo, tendente anche al rossiccio, come un melone coperto di bitorzolini a cono. Matura tra giugno e agosto.

Alcune persone lo definiscono “il re di tutti i frutti” e ricercano la sua polpa giallognola come una vera prelibatezza. Il costo, rispetto all’altra frutta a Singapore, è esorbitante: dai $15 ai $25 l’uno e, spesso, gli appassionati ne acquistano quattro o cinque per dare piena soddisfazione alla loro passione durante la stagione, spendendo oltre $100.

Dov’è il problema? Il suo odore è forte e persistente.

Viene testualmente descritto come un misto tra escrementi, cipolle andate a male, sudore stantio e pedalini usati per giorni consecutivi. Ha lo stesso effetto esplosivo sui canali olfattivi che masticare una generosa cucchiaiata di wasabi. Riempirsi la bocca di caramelle alla menta e fisherman-friends e poi bere una Perrier ghiacciata.

Gli Stati Uniti e UK ne hanno proibito il trasporto e l’importazione da fresco: deve essere assolutamente surgelato e in un packaging simile a quello ne quale viaggia il materiale bio-hazard tipo i virus Ebola. Questo già spiega molto del suo temibile potere.

Ieri sera, a cena in un ristorante Peranakan (la cucina che unisce il chinese e il malay, una sorta di “fusion” dei primi del 1800), ho avuto il piacere di assaggiare il durian.

Servito in una coppa con ghiaccio, a 2 metri di distanza ho capito di aver fatto la cazzata dell’anno. Mica però potevo tirarmi indietro dopo aver dichiarato la mia passione per le tradizioni culinarie locali e la mia apertura mentale all’esperienza della tradizione che tanto avevano impressionato l’audience.

L’odore è un montante d’incontro che, partendo dal tuo sistema olfattivo, di fa vibrare anche le vertebre cervicali. L’ho portato alla bocca in un’apnea totale.

Mi chiedono “Allora cosa ne pensi? Com’è il sapore?“.

La mia risposta: “Well, you know, I cannot say I ever had the pleasure of chewing dog-shit, so it’s hard to tell, but this is incredibly like what is my idea of eating a dog-shit” (“Beh, non posso certo dire di aver mai avuto il piacere di masticare merda di cane, ma questa roba è la cosa che penso possa esser più vicina a quello possa essere il sapore della merda di cane”).

Il sapore mi ha accompagnato tutta la notte malgrado mi sia lavato i denti 6 volte anche con la schiuma da barba e lo shampoo. Ho fatto gargarismi con la cocacola e ho inghiottito caramelle. Stamani il caffè sapeva di durian. Le uova strapazzate lo stesso.

Bad move, big mistake.

Foto di oggi: altro outtake delle immagini scattate domenica mattina, che con quest’alito alla Leica non mi ci avvicino!

durian

It's been almost 50 years that I travel across the word (and the 7 seas), on business or vacation, but always carrying with me a Leica camera. I started keeping this kind of journal a while ago. Even if sometime I disappear for ages, I'm then coming back with semi-regular updates: publishing is a kind of mirroring of my state and emotions, and you need to take it as it is. All published photos are mine.

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